【音響教學】兩聲道入門:網路音樂串流服務(第二課)

曾幾何時,與音響發燒友談及音樂串流,第一時間想起的,會是網路串流播放器播放儲存在 NAS 內的音樂檔案。但今時今日,使用網路音樂串流服務的玩家,數目也許不下於舊有玩法。其實網上音樂串流服務並非新鮮事,追溯本源,網路電台可算是始祖,但用家不能自行選曲。因此,真正在大眾市場引起話題的,是 Spotify。只不過,Spotify 提供的是有損壓縮格式,因此音樂發燒友對之興趣缺缺。

無損壓縮,加上等同 CD 的 PCM 16bit/44.1kHz,已經成為發燒友對於音樂串流服務的基本要求

直至 TIDAL 出現,提供無損壓縮格式,串流規格是 PCM 16bit/44.1kHz,即是 Red Book CD 的規格,開始打進發燒友市場,更可能是香港發燒友最常用的網路音樂串流服務。放眼全球,受到發燒友歡迎的除了 TIDAL,還有 Qobuz、Deezer 等等,更有不少意見認為 Qobuz 的音質比 TIDAL 更高,不過他們並非直接進駐香港市場,想要在香港註冊使用,需要透過 VPN,因此不在此討論了。以下就為大家簡介幾個香港較普及的音樂串流服務:

1) 音響圈最熱門之選:TIDAL

TIDAL 由挪威公司 Aspiro 於 2014 年成立,及後 Aspiro 被 Jay Z 的 Project Panther Bidco Ltd. 收購,Jay Z 利用自己在音樂界的影響力,以及給予音樂人、創作者更大利潤分成,令 TIDAL 得以快速擴張。對於音樂發燒友來說,TIDAL 提供 1,411kbps FLAC 串流規格,即是等同 PCM 16bit/44.1kHz 的質素,才是重點。及後更加推 MQA 版本的專輯,在發燒友市場的地位就更加穩固。TIDAL 在香港的收費比歐美便宜,個人計劃月費是 HK$96(Hi-Fi),當然亦有更便宜的 HK$48(Premium),不過要享受 CD 音質及 MQA,當然選用前者啦。

TIDAL 擁有不少 MQA 專輯

TIDAL 的音樂庫以歐美為主,只是華語音樂也日益增加,甚至連香港部分獨立隊樂的專輯,都可以在 TIDAL 聽得到。早期放上 TIDAL 的亞洲音樂,包括華語和日本音樂,無論音樂人/歌手,還是曲目名字,都是拼音或是歌手的洋名,增加搜尋難度。甚至出現一直古怪狀況,例如同一位日本歌手有超過一個「根目錄」,旗下專輯也分開放在不同「同名根目錄」之下,因此無法輕鬆地完整檢視這位歌手的作品。這種情況現近來有所改善,中文對應也日趨完善。用家需要留意,部分專輯分為一般版、「MASRTERS」版,甚至更多版本,聲音表現有所不同。需要留意的是,「MASRTERS」版就是經過 MQA 編碼的版本。

2) 本土音樂勢力:MOOV

MOOV 是香港本土的音樂串流服務,由電訊盈科於 2004 年成立。因此,中文歌曲,尤其是香港音樂齊全程度十分優秀,是最大賣點。近年推出「Hi Fi」串流,最高規格提升 1,411kbps FLAC,即是 CD 級數。而個人計劃月費是 HK$48。MOOV 在流動市場頗受歡迎,亦對電腦,不過由於歐美品牌的串流播放器未有預設 MOOV app,所以經電腦串流,再由 USB 輸出至 USB DAC,或是透過 Chromecast 的 MOOV app,是簡單地將 MOOV 應用在音響系統其中一種方法。

3) 華語歌曲愛好者請注意:JOOX

JOOX 由騰訊子公司營運,主要市場是東南亞,故此不同地區有不用定價,香港的個人月費是 HK$38。現時 JOOX 部分專輯,提供最高 1,411kbps FLAC 規格。音樂資料庫擁有大量華語歌曲,而且亦與 MOOV、KKBOX 那般,與流動電訊商有合作計劃,因此用家以流動用戶為主。情況和 MOOV 一樣,在歐美並不普及,所以串流播放器沒有預設 app,與音樂連接,最簡單的方便是透過電腦及 USB DAC。

4) 台灣過江龍:KKBOX

KKBOX 來自台灣,歌曲亦以華語為主。串流規格只有 320Kbps AAC,所以在發燒友市場沒有多大聲勢。只不過,KKBOX 在 Apple TV、Chromecast 等裝置都有 app,連接音響的方法其實頗多,不一定需要電腦加 USB DAC。KKBOX 的個人月費是 HK$58,學生月費低至 HK$29。

5) 音樂串流先驅:Spotify

最後是於全球範圍引起網路音樂串流熱潮的 Spotify,2006 年在瑞典成立。歐美流行音樂齊全程度十分之高,西洋古典音樂、亞洲音樂也日趨完備。既然極為流行,隨之而來當然是爭議不斷。對於發燒友來說,最大「爭議」就是 Spotify 串流規格只有 320kbps OGG Vorbis,聲音質素上沒有多少吸引力。Spotify 的個人月費為 HK$58;也設有學生優惠,月費是 HK$29。

總結:因應音樂喜好與用途而作出選擇

不同音樂串流服務的價錢,以百分比來說,差別是明顯的,但實際上還不過是幾十與百餘元之別。音樂資料庫、音質差異、對應器材,才是決定性因素。雖然 TIDAL 亦擁有不少香港歌手的歌手,不過數量與更新速度仍不及幾個亞洲代表,只是在串流播放器材的使用便利程度、聲音質素上,TIDAL 就有明顯優勢,近年更加上 MQA,令它在發燒友眼中,只剩未有進入香港市場的 Qobuz 可以媲美。兩聲道入門下一課,就為大家講解甚麼是 MQA,同時探討一下 5G 網路會否對音樂串流帶來變數。


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