【音響教學】兩聲道入門:網路串流硬件篇(第一課)

要如何開始進入兩聲道世界?這個問題沒有固定答案,只是人類對未知的事物總會感到不安而已。其實傳統音響和耳機一樣,平玩貴玩都有其樂趣,不過,音樂的器材、線材數量更多,又牽涉到聆聽環境因素,才會令人覺得困難。既然如此,就有這個「兩聲道入門系列」,嘗試提供相關資料,讓大家對號入座,找到適入自己的兩聲道玩法。在開始選購器材之前,首先介紹一下現時非常熱門的網路串流相關知識。

網路串流,是近年最多人談論的數碼訊源

1) 最受歡迎玩法:Streamer / Network music player / ROON end point

當網路音樂串流器材出現時,英文世界對此出現多種稱呼,當中最常見的應是  Network music player、Streamer  這兩個名字。中文世界亦有多種譯名,以下為了方便,統一叫做串流播放器。串流播放器,最初泛指是透過  Router(路由器),播放儲存在 NAS、電腦等設定成 UPnP/DLNA media server 的裝置內的音樂檔案。後來再發展出對應無線串流、網路音樂串流服務等等,這是後話了。第一款在音響界引起教廣泛談論的,應是 Logitech Transporter。它的出現,一定程度排除了以往 CAS 最大不穩定因素:作為訊源的電腦。CAS 玩家無需再鑽研如何改裝電腦、改善 USB 輸出質素,對 CAS 有興趣但不熟悉電腦者,亦可以藉此入門。Logitech Transporter 是一款極具前瞻性的產品,它一次過解決硬件、使用體驗等問題。電腦產品的話,安裝、設定稍為複雜亦可,但 Hi Fi 產品不可以,必須簡單易用、工作穩定,因為這是用來「享受」的商品,使用體驗極為重要。

Logitech Transporter 是音響級 Streamer 先驅

Logitech Transporter 除了產品設計思路、設定、操作方式,影響了後來的音響級串流播放器,它的介面亦影響了所有後進。它設有 AES/EBU、BNC、S/PDIF RCA、TOSLINK 等數碼輸出面,方便用家連接他喜歡、現有的 DAC,或是設有數碼輸入的 CD 機。也可以直接便用它內置的 DAC。Word Clock In 時脈輸入,亦成為現時部分串流播放器的預設介面,方便用家升級。回看現時的串流播放器,大致可分為是否內置 DAC 兩種設計。沒有 DAC 的型號,只設有數碼輸出,用家需要另配 DAC;假如是內置 DAC 的型號,就可以直接利用模擬訊號線,連接前級或合併機。部分擁有 DAC 與音量控制的串流播放器,甚至可以直接接上後級或主動式揚聲器,玩法繁簡皆宜。最後是 ROON end point 這個身分,假如你本身有 ROON Core,即是運行 ROON 的 NAS 或 Music server,就可以利用同樣對應 ROON 的串流播放器,作為 ROON Core 的輸出點。

Cambridge Audio CXN (V2) 為典型的純串流播放機

 

2) 非必須的必需品:NAS / ROON Core

大家經常聽到的 NAS,全名是 Network Attached Storage,可視為一種小型伺服器,放在內聯網,網內其他裝置,就可以經 Router 存取 NAS 內的檔案,包括串流播放器。但是,想令串流播放器可以順利讀取 NAS 內的音樂檔案,就需要令 NAS 變成 DLNA/UPnP media server,不少 NAS 品牌都有自己的 DLNA/UPnP media server app,用家亦可安裝完免費的 DLNA/UPnP media server,例如 MinimServer。電腦亦可安裝 MinimServer,令這台電腦擔任 DLNA media server 角色。市場上絕大部分 NAS 都不是針對影音市場,因此設定、存取檔案時,需要一定電腦知識,故此,它成為了部分人進入串流世界的一道阻力。及後,某些品牌開始推出專為影音所需而設計的 NAS,不但在硬件上努力,以度提升音質,在設定及操作上亦大幅簡化,變得更易使用。當然,ROON 的出現,為串流提供另一種玩法,現在大家可以選擇購買 ROON,並安裝在 NAS 內,令它變成 ROON Core,即是 ROON 的音樂伺服器兼運算中心,不但簡化使用程序,聲音質素亦頗有好評。

NAS 並非因音樂會而出現,不過因為音響市場對 NAS 的需求日益上升,因此部分品牌在近年開始研究如果提升 NAS 的聲音表現,QNAP HS-453DX 是其一中個例子

3) 最簡單方案:Music server

這個環節提及的 Music server(音樂伺服器)有三種:

I – 內置用於儲存音樂檔案的硬碟/SSD,也擁有一般串流播放器的各種功能。設有音響常見的數碼輸出介面,不設 DAC;

II – 內置用於儲存音樂檔案的硬碟/SSD,當然亦擁有一般串流播放器的各種功能,包括音響常見的數碼輸出介面,以及內置DAC;

III – 作為 DLNA/UPnP media server 的 NAS。

前兩種 Music server,簡單來說,就是設有硬碟、SSD 的串流播放器,免除了 NAS 設定工夫,也排除了 NAS 對音質的影響。少部分 Music server 不能播放內聯網內其他 DLNA/UPnP media server、NAS 內的音樂;亦有少部分 Music server,不能被其他串流裝置讀取它機內的音樂檔,購買時需要多作留意。另一方面,一些 Music server 是 ROON Ready,甚至經已擁有 ROON 授權、安裝妥當的產品,擔任 ROON Core 角色。

ROSE RS201 是 Music server 的變種產品,既有可儲存音樂檔案的 SSD,亦有串流功能,更是一款合併機,而且有獨家的無廣告 YouTube 播放 app「RoseTube」,玩法十分之多

 

4) 享受配搭樂趣:DAC

假如你已經擁有一台十分喜歡的 DAC,或者想購入某款心儀的 DAC,抑制立定決心要玩分體數碼訊源。以上三個情況皆否,你可以考慮佈置 DAC 的串流播放器、Music server。若然你的想法正好與有上述三種情況相同,可以是一種,也可能是全中,那麼你就可以考慮不設 DAC 的串流播放器。但同一時間,你還需要問自己,是否希望播放 DSD。因為不是所有 DAC 都可以播放DSD訊號,就算能夠播放的話,是哪種方式接收,也直接影響你如何選擇串流播放器。舉例,如果你的 DAC 只能透過 USB 以 DoP(DSD over PCM)方式接收 DSD 訊號,你就要尋找相應的串流播放器。假若你的 DAC 可以經過 AES/EBU 接收 DoP 方式傳輸的 DSD 訊號,而沒有 USB 介面,你又要根據這個情況而挑選串流播放器了。同樣地,你想通過網路音樂串流服務,欣賞 MQA 編碼的音樂檔,又想玩串流和 DAC 分家,就算留意前者能否傳輸、後者可否解讀 MQA,兩者缺一不可。

Marantz SA-Ki Ruby 既可作為 CD/SACD 機,也擁有支援 DSD 的 USB 介面,只要配上擁有 USB 輸出的串流播放機,就可以一次過玩到多種數碼訊源

Conclusion:「玩CAS串流可繁亦可簡!!」

網路串流的入門難度極低,而且有着不少方案,無論你是 IT 高手還是低手;奉行極簡主義抑或喜歡 Mix and match;預算多少也好,都同樣有得揀。加上現時網上音樂串流服務愈來愈受歡迎,不但音質備受肯定,亦有助用家大幅擴闊音樂世界。接下來的兩聲道入門第二課,就為大家介紹這個大熱話題,敬靖留意。


🙋‍ ★ 想睇版友討論以上文章?? 《點我進入討論》

🏠 ★ Post76網店經已開幕 《store.post76.hk》

Toscanini

關於Toscanini

雖然發燒經年,但只願為永恆初哥,保持半杯水心態,擁抱新舊事物,包括音樂。

觀看所有 Toscanini 的文章

相關文章