令你習慣 4.4mm 制式魅力 – Sony NW-ZX300 隨身聽測評

要改變大眾的使用習慣是很困難的,這點Sony相當有經驗,因為這已經不是他們第一次面對制式之爭。最初2.5mm (下簡稱 2.5) 成為平衡制式本身是一個「因利成便」的選擇,2.5作為平衡的選擇,有不少進步空間,但因為發展的時機,2.5最後成功普及起來,而且已成為便攜平衡的標準好一段時間了。因此,要說服既有用家轉會去新的標準,4.4mm 平衡端子 (下簡稱 4.4) 當然必須要真的是一個良好制式;而更重要的是,要有方法令用家可以時常使用4.4,從而漸漸改變習慣;最後就是配套。

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4.4mm 端子由來  日本 JEITA (電子情報技術産業協會)協定制式

4.4本身就是一個精心設計出來、而且有著將來性的制式。4.4是日本JEITA (電子情報技術産業協會)協定的平衡制式,身為協會會員的各家日本廠商自然理應會逐步採用。另外,4.4的5極設計保留延展性,暫未使用的一極可以將來按不同需要增加用途而不影響兼容性。而設計上,4.4的獨特的尺寸易於辨別,既有足夠的空間容納更多種線材,插頭本身也更耐用,而且size以便攜器材來說仍然適中,不會因為要使用4.4而令機身太厚;而用在家用機上,也不會如2.5般令發燒玩家心理上覺得「不夠 Hi End」。從各方面看,4.4都是一個相當良好的制式,而且理論上可以由便攜到家用機都能用同一個平衡制式,也就是說,一條4.4線就可以家用和DAP都兼用。

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很可能是大家第一部擁有 4.4 mm 端子隨身聽

在結構和設計上4.4都是一個出色的平衡方案,但在DAP中2.5mm已佔了先機;而台機中則已有很多平衡插的選擇,所以4.4的便利並不會立即吸引到正在用XLR插的台機用家轉會。而Sony最初推直接出高階的WM系列,雖然引起不少注目,在WM上也能體驗了4.4魅力、但負擔不起的玩家不在少數,而且也會擔心這會不會是「僅此唯一」的4.4機。包括我自己在內,不少玩家都漸漸希望有一部中階機是有4.4制式的,除了價錢問題,這也會令用家對4.4有信心不會只是一個短期熱潮。而這部中階機,在實力上固然要能和其他同價位的2.5平衡機較勁,展示到4.4的優點,因為這部中階機很可能是各玩家最初擁有的便攜4.4機。最低限度,這部機要吸引到別人興趣,以及令大眾覺得4.4是會普及起來的。因此一旦用家對這部中階機感到興趣,一些正在用高階機,有更多預算的玩家,自然會把目光延伸到其他高階機如WM系列。因此這部中階機的表現非常關鍵,他不至於要好到能擊敗更高階的機種,但兼具建立出Sony的整個平衡系譜的重任:由中階到高階、用上4.4的新一代平衡。經過了一年的蘊釀,時機開始成熟,中階的ZX300就是在這樣情況,在大眾的期待下正推出。

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所以 ZX300 是必然要做得好的……

NW-ZX300從各種細節,以及Sony下放進的黑科技中,都可以看到Sony明顯的偏心。首先ZX300用的S-Master是最新一代S-Master HX。Sony的解碼和放大架構和傳統並不一樣,一般的設計是把Digital 訊號先經DAC轉換成數碼訊號然後放大,但在S-Master的架構下,數碼訊號在放大前無需先轉換,所以被放大的訊號是沒有經過轉換而失真的。此外,S-Master直接輸出的訊號是平衡的,反而非平衡訊號有多經一次轉換,所以ZX300可以平衡狀態下Native播放高規格(11.2896 MHz)的DSD。而ZX300所配備的S-Master HX是最新世代,過去Sony的DAP可能和某些耳機相性較一般,原因在於過去的S-Master令Output Impedance不能做到太低,而有些要夾低Output Impedance才能發揮實力,但到了HX一代這問題已被完全解決,現在ZX300的Output Impedance已經做得非常低,能配合更多不同需要的耳機。

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ZX300 外觀、設計和操作感….

沒有複雜的包裝,打開外盒後,你會見到ZX300佔了大部份的空間,拿開後還會看到WM-Port的數據線,此外就沒有其他配件。ZX300有兩色,個人更喜歡全黑色的版本,感覺就像WM1A的姊妹機。拿上手的第一個感覺和ZX100很像,機身的做功和打磨工藝都有著非常高的水平,整體非常平滑,而背後用上不同材質所以不易手滑。有些朋友可能對於機身沒有用盡來做Display感到奇怪,其實單手操作時會發覺這是貼心的設計,和WM系列不同,ZX300明顯輕巧得多,即使有4.4輸出機身也不太厚,拿在手中的場合會多得多,這樣做可以令你捱著機身時不易於誤觸。控鍵都集中在機身的其中一邊,也可以設定HOLD時能否操作實體鍵,習慣了後單手操作時非常方便。

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ZX300的外觀、設計和操作感沒有複雜的包裝,打開外盒後,你會見到ZX300佔了大部份的空間。
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完全關機到開機的速度頗為快速。
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控鍵都集中在機身的其中一邊,也可以設定 HOLD 時能否操作實體鍵,習慣了後單手操作時非常方便。

SD Card Slot 在另一邊,而這邊除 Card Slot 外沒有其他東西,Card Slot 拉開後可看到ZX300的產地。WM-Port在下方,經典的穿手機繩位仍然健在。4.4和3.5的輸出則在上方,設計和wm系列非常相似。身為Sony近年主打的無線耳機系列的「心臟」DAP,ZX300可以利用NFC快速和WF-1000X及WH-1000xm2配對。只要WF-1000X的盒和WH-1000xm2印有N字樣的地方拿近ZX300,開啟ZX300的BT,配對的指示就會立即出現,完全不需要時間搜尋。而這兩對耳機的表現在ZX300下也會完全展示出來,尤其和在iPhone比較時不可同日而語,詳情可參考我先前寫的文章

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SD Card Slot 在另一邊,而這邊除了 Card Slot 外沒有其他東西,card slot 拉開後可看到 ZX300 的產地
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WM-Port 在下方,經典的穿手機繩位仍然健在
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4.4 和 3.5 的輸出則在上方,設計和 wm 系列非常相似

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ZX300 跟 WH-1000XM2 配對都輕易用 NFC來作出連線。
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ZX300可以利用NFC快速和WF-1000X作配對。

Direct Mode 助你忠實呈現原音

ZX300給人的最初印象是成熟的作品,單以設計來看,是一部完成度非常高的DAP,她繼承了Sony近年的方針,操作上非常直觀和流暢(主觀感覺上甚至比WM系列更快),具備齊全的播放模式和連接方式。而且出乎意料之外的是,ZX300甚至有著連WM系列也未實裝的USB DAC功能。各項細微的設定也見心思,例如可以選擇Direct mode直接跳過所有「補償」設定。平衡和3.5亦有各自的高增益設定,開關與否的效果是非常明顯的。

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沒有死角的調音….ZX300實試聽感

很多人都說,Sony是有Sony聲的,而ZX300的確有著Sony一貫的調音風格,但和過去的機種比起來卻又不太一樣。ZX300的低頻量不多,而且整體聲音較為輕柔,她最能令人感到Sony味的地方在人聲表現,ZX300的人聲感情豐富和有著一種獨特的細膩感,聲音並非要刻意突出細節,而是有種和諧、卻又豐富的聲音。如果你一直喜歡Sony機種對人聲的演繹,特別是ZX100的話,你大概會喜歡ZX300的更上一層樓表現。

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音量也可以利用 touch screen 控制。基本上 Sony 可以做到最實而不華的用心設計,都已放在 ZX300 之中。

但ZX300的魅力並不獨見於人聲人聲機,她的聲音開揚,偏向柔和的聲底下初聽細節並不像其他同價位機般刺激分明,但就像從習慣了味道鮮烈的濃湯轉成相對溫和的口味般,經過一段時間習慣後,你會發現那些細節漸漸浮現出來。漸漸地你會覺得這樣聽來更為自然耐聽,反而原本的聲音或會顯得太刺激。然而,ZX300當中仍然蘊含著力量,在大態的場面中,ZX300在4.4下的平衡輸出能表達出暴烈,回歸靜謐時,ZX300的訊躁亦足夠低。ZX300的調音並沒有刻意去回避什麼從而去特化某些方面,她選擇在每方面都表現得不會失禮,你可能會找到一些機比ZX300更適合聽Metal,但聽流行就會無能為力,又或是無線功能只是輔助,主要實力只能見於平衡輸出。無疑ZX300的平衡輸出特別優異,但ZX300由無線到有線,平衡到非平衡,各種輸出都是優秀的,聲音取向沒有偏頗,而是幾乎能配上眾多不同的耳機或歌曲,都能有出色表現。ZX300明顯是選擇王道的做法,並非只為了某些人服務,而是希望不同用家都能同等地感到其魅力。

當然,這樣做有其代價,就是ZX300未必會給你驚豔的聽感。播放我最喜歡的Dearest的時候,ZX300出來的效果是理所當然的好聽,應做好的地方都有做好,但並沒有什麼意外驚喜的地方,即使配搭針對人聲的耳機,你感到人聲更動聽,但DAP並沒有額外增加毒性。只是,ZX300下的Dearest很完整,而重要的是聽完Dearest再轉下一首歌,聲音同樣都是這樣完整,於是你會很不自覺地聽完一首又一首。ZX300是需要時間品嚐其優點的,而事實上runin對此機的影響不少,使用大概200小時後,你可能沒有察覺到聲音已經有所改變,但只要你再找一部全新的ZX300一對比,你就會發現自己的ZX300已經有著更進一步的聲音。

ZX300的主要目的是突出4.4的魅力,所以ZX300的4.4 是明顯地不一樣的優異。Sony產品的音質和定價一直有明確的關係,中階機的音質和高階機一般都有清楚的差距。但ZX300似乎有點打破了這個傳統,至少其4.4的輸出在高增益下,驅動一些抗阻較高的耳機時,4.4的聲音可以和WM1A的高增益非平衡輸出抗衡甚至稍勝一籌。當然大家同樣比4.4的話,ZX300和WM1A是有分野的,但ZX300相對來說小巧得多之下,絕不愧對其小黑磚之名(大家對ZX300的全黑印象比較深刻)。比起3.5,4.4的聲音明顯勝出很多,不論閃驅動力,不同頻段的控制力,聲音的密度和豐富,比3.5下提昇了不止一個級別,基本上試過就不能回頭。而Sony同時推出的配套,明顯就是預定了要大家盡可能使用ZX300的4.4。

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再試中高階耳機 4.4 表現

再以「綠仙女」Andromeda 及 Sony XBA-H3 先後利用 3.5 / 4.4 線反覆為「非平衡 / 平衡」兩組端子作比較而言,4.4 端子在細分析力,動態營造力方面都明顯有較大「先天」物理優勢。女聲如《Talk To Me》、《Here》一曲在 4.4 下所呈現的舌齒感明顯更圓滑通透,人聲與樂器的分離度都相對細膩分明。即使錄音只屬一般的《星星夢裡人》Soundtrack 一首《Lovely Night》二人合唱都相能突出歌詞部分的咬字細節,爵士樂的細膩感情亦得到充分彰顯。至於樂器層次較複雜,線條較容易混和的《Hotel California》在「綠仙女」的加持下就突出了其易推特質,輕易將錄音中的「大場面」還原,動態層次細節非常耐聽。

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延伸 : USB DAC – 令你更自然習慣 4.4 平衡端子

既然要令你習慣4.4,ZX300當然要方便用家在家中也能繼續享受4.4。而ZX300的USB DAC的質素和DAP狀態時一樣,各種操作也適用。使用的時候只要用上跟機的USB-WM-Port線,然後打開USB DAC模式即可使用。而且USB模式下仍然可以直接在機身上操作大細聲等,非常方便,無論打機睇片,都可以繼續享受4.4的魅力。

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最後想說一下 ZX300 高低增益設定

一般機若有高低增益設定,大部分玩家不論推什麼耳機,大都會維持選擇高增益,因為聲音聽來會有力同清晰得多。而不少機的確在同音壓下,高增益會比較低增益好聽。但ZX300的高低增益對不同抗阻耳機的效果很明顯,有些低抗阻的耳機選低增益會好聽不少,平衡上也有低增益,效果也一樣。這樣也說明了平衡的提昇,不一定只是因為更大推力。

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Conclusion:「Sony ZX300 令你習慣新制式魅力

ZX300 的最大目的,是令用家能享受和擁有播放4.4的機種,從而令大家習慣新制式。配合ZX300的同時,Sony也推出了有4.4平衡插頭的MMCX線,雙3.5mm線等,還有2.5轉4.4的轉插,當然同時還有4.4版本的新耳機。其他廠商也開始推出4.4制式的機,以ZX300的表現來看,這次改變習慣之戰,相信Sony最終會成功的。希望4.4會成為統一便攜和家用的最終制式,而希望體驗愈來愈多的4.4機的朋友,ZX300是值得擁有的一部優秀作品。

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